Pokerin jännittävä maailma

Chris Moneymakerin voitettua World Series of Poker Main Eventin vuonna 2003 on pokerin suosio kasvanut räjähdysmäisesti ympäri maailmaa. Tarina siitä, miten amatööripelaaja päihitti pelin isoimmat nimet ja ansaitsi useita miljoonia, sai uudet pelaajat haaveilemaan suurista voitoista, mikä johti live-turnausten osallistujamäärien huimaan nousuun.

Niin sanottu "Moneymaker-efekti" vaikuttaa vielä tänä päivänäkin, etenkin Euroopassa ja Pohjois-Amerikassa. Turnaukset, kuten PokerStars European Poker Tour (EPT), ovat kasvaneet suuriksi tapahtumiksi ja ne houkuttelevat paikalle ennätysmäisiä osallistujajoukkoja ja muodostavat valtavia palkintopotteja tehden samalla uusia miljonäärejä.

Pokerin suosion kasvun takana on kuitenkin ennen kaikkea internetpokerin maailma. Se, että Moneymaker voitti paikan vuoden 2003 Main Eventiin 39 dollarin satelliitista, innosti muita pelaajia aloittamaan pelaamisen internetissä PokerStarsilla ja monella muulla sen jälkeen avautuneella sivustolla. Vain muutamassa vuodessa internetpokerista oli kasvanut valtava toimiala, mikä auttoi pokeria tulemaan yhdeksi laajimmin pelatuista peleistä maailmassa. Pelkästään vuonna 2008 PokerStars rikkoi lukemattomia ennätyksiä, mukaan lukien 150 000 samanaikaista pelaajaa, 25 miljardia jaettua kättä ja suurimman koskaan järjestetyn pokeriturnauksen, jossa oli 35 000 pelaajaa. Samaan aikaan viikoittaiset tapahtumat, kuten PokerStars Sunday Million ja Sunday Warm-up houkuttelevat joka viikko paikalle tuhansia pelaajia, jotka muodostavat massiivisia palkintopotteja.

Pokerin suosioon johtaneet syyt on helppo ymmärtää. Mahdollisuus muuttaa muutama dollari miljooniksi on selvästi suurin vetovoima. Pokerin erottaa muista urheilulajeista kuitenkin myös se, että kaikentasoiset pelaajat voivat kilpailla toisiaan vastaan. Internetsatelliitti PokerStarsilla antaa kaikille pelaajille mahdollisuuden voittaa suuren palkinnon isossa tapahtumassa - eikä sillä ole väliä, oletko aloittelija vai kokenut ammattilainen.

Otetaan esimerkiksi saksalainen pelaaja Stefan Geim (oikealla). Hän voitti paikan EPT Monte Carlo Grand Finaliin IntelliPokerin ilmaisturnauksesta PokerStarsilla, mikä antoi hänelle mahdollisuuden pelata yhdessä vuoden isoimmista live-tapahtumista pelin tähtien, kuten Daniel Negreanun, vieressä. Hän sijoittui 20. sijalle ja palasi Saksaan 46 000 euron palkintorahojen kanssa. Tämäntapaiset tarinat tekevät pokerista niin jännittävän pelin, ja ne ovat myös syy siihen, miksi ihmiset aina janoavat lisää toimintaa.